怀孕时期的营养:如何餵养宝宝的端粒?

2020-07-09 17:05浏览 : 956

怀孕时期的营养:如何餵养宝宝的端粒?
图片来源:Photo by Sadık Kuzu on Unsplash

布雷克本博士以「端粒」研究荣获诺贝尔生理医学奖,她发现端粒(即DNA末端像鞋带尖端塑胶箍的结构)不只是执行遗传指令;端粒还会倾听你的思想与感觉,接受你的指示,甚至在你有压力或觉得放鬆、悲伤或快乐,都会有所回应。

因此,端粒与你的大脑、情绪、老化速率和罹患神经退化疾病的风险,息息相关。换言之,我们可以从最基本的细胞开始,改变老化的方式。

出生和幼年时期的端粒长度,可以预测成年之后的健康情况。孕妇摄取的营养素及感受到的压力大小,都会影响胎儿的端粒长度。甚至父母的生命史也可能会影响下一代的端粒。一言以蔽之:老化始于子宫。

孕妇常听到这样的话:「一人吃,两人补。」这句话的确没错:发育中的胎儿必须从母亲吃的食物,获得热量和营养(但这并不代表母亲的食量必须变成原来的两倍)。

现在,我们来看看哪些营养物质和胎儿端粒有关

蛋白质

动物研究显示,在怀孕期间即使缺乏的蛋白质不多,仍会使胎儿身上很多组织(例如生殖系统)的端粒加速变短,也可能导致早夭。

研究人员餵怀孕雌鼠低蛋白质食物,发现牠们生下的幼雌鼠卵巢端粒较短。这些幼雌鼠氧化压力较大,粒线体拷贝数也比较多,这代表牠们的细胞承受很大的压力,为了因应,只好快速複製更多粒线体。

就连雌鼠的第三代,也受到影响。研究人员发现,第三代雌鼠的卵巢组织已出现加速老化的徵兆。这些幼雌鼠氧化压力大、粒线体拷贝数增加,且卵巢端粒变短。这一代的雌鼠竟因为祖母摄取蛋白质不足,而成了细胞早衰的受害者。

辅酶Q

已有许多人类实验与动物实验显示,母亲在孕期营养不良,会使胎儿罹患心脏病的风险增加。如果孕妇没有足够的食物可吃、或摄取的营养不足,宝宝出生时也许会体重过轻。

然而,我们常可在这种体重过轻的宝宝身上,看到反弹效应—这样的宝宝长大后,可能会有暴饮暴食和病态肥胖的问题。出生时体重过轻的宝宝,患心血管疾病的风险已经增加了,如果在出生后反弹,体重快速增加,则患心血管疾病的风险将会更高。

在这关联当中的一个因素,就是端粒变短。摄食蛋白质不足的母鼠也和人类一样,生下的幼鼠体重较轻,也像人类的宝宝,日后会因为反弹效应造成体重增加。剑桥大学研究人员欧赞恩(Susan Ozanne)发现,营养不良的母鼠生下的幼鼠,好几个器官的细胞端粒都变短,包括主动脉。这些幼鼠体内的辅酶Q(CoQ)浓度也比较低。

辅酶Q是一种天然的抗氧化物,主要存在于我们的粒线体中,而粒线体则是细胞能量工厂。辅酶Q不足和心血管系统快速老化有关。欧赞恩发现,如果给幼鼠补充辅酶Q,就可抵消蛋白质不足的效应,包括端粒变短。欧赞恩及同事下结论道:「有罹病风险者早一点补充辅酶Q,或许很有效益,这也是使全球(心血管疾病)负担减轻的好方法。」

当然,这只是动物实验的结果,辅酶Q用在人类身上会如何,还不得而知。即使是动物实验,我们仍不知道是否只有缺乏蛋白质的母鼠生下的幼鼠,能从辅酶Q获得好处。不管如何,我们该进一步研究辅酶Q 对人类端粒是否有助益。

若辅酶Q确有帮助,营养不良的孕妇生下的宝宝、以及有罹患心脏病风险者,就可利用这种营养补充剂。由于目前尚无研究针对使用辅酶Q的孕妇,辅酶Q的安全性也还待确认,因此笔者在此不推荐使用辅酶Q。

叶酸

叶酸属于维生素B群,也是孕期重要的营养物质。你或许知道,叶酸可减少先天性神经管发育缺陷「脊柱裂」的风险。叶酸也可保护染色体中间的着丝粒和亚端粒(端粒与染色体之间区域),避免DNA受到破坏。如叶酸浓度下降到太低的地步,DNA甲基化程度就会变低(失去了「后成遗传」标记),端粒会变短,或者异常会增长。

叶酸浓度太低也会产生尿嘧啶。尿嘧啶是一种不稳定的化学物质,可能被纳入DNA 或端粒当中,使端粒暂时增长。

孕妇叶酸不足,则宝宝的端粒会变短。叶酸也是维护端粒健康的关键。某些研究指出,若因为基因变异,致使身体难以使用叶酸,则与端粒较短有关。

美国卫生与公共服务部(HHS)建议孕妇,应每日摄取四百微克到八百微克的叶酸。但我们对叶酸不可有多多益善的想法。至少有一项研究提醒我们,孕妇若服用过多维生素营养补充品,反而会使宝宝的端粒变短。在此,笔者必须再次强调本书的一个重点:过犹不及,适量和均衡至关重要。
 
编注:本文提到的实验相关数据与结果,在《端粒效应》书中皆有列出原始出处。

【书籍资讯】
摘自《端粒效应》
怀孕时期的营养:如何餵养宝宝的端粒?
数位编辑整理:王碧欣


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